ABKHAZE
     
ABKHAZE
Les Abkhazes (abkhaze : Аҧсуаа) sont un groupe ethnique caucasien, habitant principalement en Abkhazie, un État du Caucase enclavé entre la Russie et la Géorgie. Une grande diaspora abkhaze habite en Turquie qui sont des descendants d'Abkhazes qui ont émigré de l’Abkhazie à la fin du xixe siècle. Beaucoup vivent également dans d'autres pays de l'ancienne Union Soviétique comme la Russie et l'Ukraine.
La langue abkhaze appartient au groupe caucasien du nord-ouest de langues qui est distinct de la famille de langue géorgienne. Cependant, l'opinion savante (la plupart du temps occidentale et géorgienne) favorise la notion que le peuple autochtone d'Abkhazie a été directement lié à la tribu de Heniochi, qui a vécu le long des rivages du nord-est de la Mer Noire, sur les pentes méridionales des montagnes de Caucase.
La religion principale des Abkhazes habitant en Abkhazie est le christianisme orthodoxe. Selon le professeur Lang l'évangélisation de Sainte Nina a inclus les royaumes géorgiens occidentaux de Lazica, de Colchis et d'Abkhazie. Plus tard, pendant l’invasion ottomane au xve siècle de l’Abkhazie, beaucoup de gens se sont convertis à l'Islam. Beaucoup d'Abkhazes qui étaient des musulmans ont émigré au xixe siècle dans l'empire ottoman.

Population totale: env. 200 000
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