MÉRINA
     
MÉRINA
Le peuple Merina (également connu sous le nom d'Imerina, Antimerina ou Hova) est le plus grand groupe ethnique de Madagascar. Ils sont le groupe ethnique malgache «montagnard» de l'île africaine et l'un des dix-huit groupes ethniques officiels du pays. Leurs origines sont mixtes, principalement avec des Malayo-Indonésiens arrivés avant le 5ème siècle après JC, puis plusieurs siècles plus tard par des Arabes, des Africains et d'autres groupes ethniques.
Ils parlent le dialecte Merina de la langue officielle malgache de Madagascar.

Le peuple Merina se trouve le plus souvent au centre de l'île (ancienne province d'Antananarivo). À partir de la fin du 18ème siècle, les souverains Merina ont étendu la région politique sous leur contrôle de leur capitale intérieure, vers l'extérieur dans l'île, avec leur roi Radama I en fin de compte aidant à unir l'île sous leur domination. Les Français ont mené deux guerres avec le peuple Merina en 1883-1885 et en 1895, ont colonisé Madagascar en 1895-1896 et ont aboli la monarchie Merina en 1897. Au début du XXe siècle, le peuple Merina a dirigé un mouvement nationaliste anti-français. Madagascar a obtenu sa pleine indépendance en 1958 en tant que République malgache.

Le roi Radama I a accueilli des missionnaires chrétiens pour établir des missions à Madagascar dans les années 1810. Les nobles Merina ont été les premiers à se convertir au christianisme. La London Missionary Society a établi de nombreuses missions le long de la côte de Madagascar dans les années 1820. Ceux qui se sont convertis se sont vus offrir des bourses à Londres et un apprentissage à Manchester. Les Français préféraient les interprètes catholiques et les anciens esclaves du peuple Merina convertis au catholicisme. La classe dirigeante et noble était cependant protestante.
Bon nombre des anciennes croyances et pratiques traditionnelles continuent parfois de se perpétuer.

Population totale: 5 millions
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